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Consejos para usar su aire acondicionado

La Oficina del Censo de los Estados Unidos estima que entre 2,5 y 3 millones de hornos residenciales y acondicionadores de aire fallan cada año. Mientras que algunas de estas unidades han servido fielmente a sus hogares durante décadas, otras mueren en días o semanas de instalación. Tratar con el equipo de calefacción que falla es a menudo frustrante - los propietarios de viviendas pueden no saber cómo ponerse en contacto con los fabricantes de HVAC, no están familiarizados con sus garantías de piezas de HVAC, y no saben quién en la industria de HVAC tiene la responsabilidad financiera de las reparaciones. Si se encuentra en medio de una crisis de calefacción o refrigeración: siga leyendo. Este artículo puede ayudarle a evitar errores comunes y hacer que su equipo vuelva a funcionar con un mínimo de gastos de bolsillo y le damos algunos tips por si tiene que comprar un mando aire acondicionado universal, así que lea para que este informado.

Si su equipo de calefacción o refrigeración se instaló hace más de un año, es posible que desee seguir trabajando con el distribuidor de instalación. Puede haber beneficios para usted y el concesionario en tener una relación comercial a largo plazo. Sin embargo, usted puede preferir una cara fresca o una segunda opinión. Antes de programar una cita con un nuevo contratista, obtenga respuestas a las siguientes preguntas relacionadas con la garantía:

¿El contratista cobra una "tarifa de procesamiento de garantía"? Algunos contratistas cobran a los propietarios de viviendas un cargo por procesamiento de garantía para reemplazar las piezas incluso cuando están bajo garantía. Este cargo es adicional a los costos de mano de obra y está diseñado para compensar al contratista por el costo de manejar el papeleo de garantía del fabricante. Este honorario no es estándar en la industria y puede ser negociable, especialmente si usted pregunta por adelantado.

Si su contratista le cobra una tarifa fija por la cita (en lugar de cobrarle según el tiempo y los materiales) pregunte cómo las piezas reemplazadas bajo garantía afectan la tarifa. Idealmente, las partes garantizadas deben ser sustraídas de la factura.

Si su equipo de calefacción o refrigeración presenta un problema durante el primer año de instalación, póngase en contacto con su distribuidor de instalación. La mayoría de los concesionarios cubrirán ambas partes y mano de obra durante el primer año después de la instalación. Como explicó un gerente de servicio del concesionario entrevistado para este artículo, harán un esfuerzo adicional si instalan una unidad que falla posteriormente, pero no sienten la misma responsabilidad por una unidad que alguien más instaló.

¿No está seguro de quién es el instalador? Si el propietario de la vivienda que compró el equipo presentó una tarjeta de registro del producto con el nombre de su instalador, el fabricante puede haber ingresado esa información en su base de datos. Una llamada rápida a la línea de atención al cliente del fabricante puede ayudar. Si usted acaba de comprar una casa nueva, el constructor debe poder decirle al instalador. Si esos acercamientos fallan, mire la unidad misma -- muchos contratistas dejarán una pegatina en la unidad con su información de contacto. Si usted no puede encontrar el distribuidor de instalación o se han ido del negocio, no se asuste. La garantía de sus piezas sigue siendo válida mientras que un contratista de calefacción con licencia haga el trabajo - sin embargo, usted tendrá que pagar los costos de mano de obra de su bolsillo.

Si su equipo de calefacción o refrigeración se instaló hace más de un año, es posible que desee seguir trabajando con el distribuidor de instalación. Puede haber beneficios para usted y el concesionario en tener una relación comercial a largo plazo. Sin embargo, usted puede preferir una cara fresca o una segunda opinión. Antes de programar una cita con un nuevo contratista, obtenga respuestas a las siguientes preguntas relacionadas con la garantía:

¿El contratista cobra una "tarifa de procesamiento de garantía"? Algunos contratistas cobran a los propietarios de viviendas un cargo por procesamiento de garantía para reemplazar las piezas incluso cuando están bajo garantía. Este cargo es adicional a los costos de mano de obra y está diseñado para compensar al contratista por el costo de manejar el papeleo de garantía del fabricante. Este honorario no es estándar en la industria y puede ser negociable, especialmente si usted pregunta por adelantado.

Si su contratista le cobra una tarifa fija por la cita (en lugar de cobrarle según el tiempo y los materiales) pregunte cómo las piezas reemplazadas bajo garantía afectan la tarifa. Idealmente, las partes garantizadas deben ser sustraídas de la factura.

Garantía de piezas de HVAC

 Si este es el primer problema con su equipo de calefacción, lea primero las garantías de las piezas de HVAC. Sea consciente de los siguientes temas:

No asuma que su contratista de calefacción revisará la garantía -- averigüe con el fabricante si su equipo aún está dentro del período de garantía. Llame al número de atención al cliente del fabricante con el número de modelo, el número de serie y (idealmente) la fecha de instalación. Una vez que sepa si su unidad está bajo garantía, dígaselo a su contratista. De lo contrario, usted puede pagar el costo total de venta al por menor de una parte que el contratista compró al precio al por mayor - a pesar de que usted debería haberlo obtenido gratis.

Guarde recibos, facturas y documentación. Si un problema resulta ser continuo, y usted necesita escalar la situación con el fabricante, estos serán invaluables.

Cuándo obtener una segunda opinión

Si su contratista hace múltiples llamadas de servicio y no logra resolver el problema, es posible que usted necesite un servicio de atención al cliente.

Si su equipo es nuevo y las piezas y la mano de obra están cubiertas por el distribuidor de instalación, es posible que desee esperar. Algunos concesionarios anularán su garantía de mano de obra si usted trae a otro contratista. Como mínimo, tendrá que pagar los costos de mano de obra del nuevo contratista. Una mejor opción puede ser pedirle a su contratista que se comunique con el representante técnico de campo del fabricante y obtenga su opinión.

Tenga paciencia: es posible que simplemente tenga un problema difícil de diagnosticar. Los equipos de climatización se fabrican generalmente con piezas y componentes de muchos fabricantes diferentes. Aunque no es agradable, puede requerir repetidos intentos para resolver el problema.

Si usted está pagando por llamadas de servicio repetidas de su bolsillo, y su contratista sugiere una reparación costosa (o reemplazo), usted debe considerar obtener una opinión independiente. Si las dos opiniones coinciden, entonces le costará una hora de trabajo. Pero si no lo hacen, puede que te hayas ahorrado un dineral.

Mucha de esta decisión depende de la confianza -- ¿cree usted que su contratista es competente y honesto? Si es así, quédate con ellos. Si no, consiga más información.

Cómo ampliar un problema con el fabricante

Si está experimentando varios intentos de reparación fallidos en una máquina relativamente nueva, es posible que tenga que escalar el problema al fabricante. Los fabricantes, distribuidores y contratistas de confianza quieren que usted esté satisfecho con su experiencia. Si usted es persistente, educado y "chillón", y si la disputa involucra a una nueva unidad con un problema serio, legítimo e intratable, se sabe que reemplaza a las unidades defectuosas. Sin embargo, aunque varios fabricantes y distribuidores reconocieron que tienen políticas establecidas para reemplazar las unidades defectuosas, dejaron claro que el reemplazo es una opción de último recurso, y no consideran que es su responsabilidad cubrir los costos de mano de obra para reemplazar esas unidades.

Las mejores prácticas para tratar con el fabricante incluyen:

Manténgase en buena comunicación con su distribuidor de instalación. Cuando un problema reaparece en una nueva unidad, debe involucrar rápidamente al representante técnico de campo. Esta persona es su enlace al fabricante, y su aportación es importante.

Si no obtiene resultados, comuníquese directamente con el fabricante. Comience con el número de servicio al cliente y solicite la información de contacto de su representante técnico local. Llame al representante de campo y pídales que se involucren. 

No se desanime y deje caer la pelota, continúe presionando para lograr una resolución satisfactoria del problema.


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